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Futuro das Universidades: o que pensam os estudantes?



O que pensam os estudantes de hoje sobre a universidade do futuro? Quais são suas esperanças e medos ao pensar em possíveis cenários para o ensino superior em 2050?


Este artigo apresenta as vozes de alguns dos 741 entrevistados de todo o mundo que participaram de uma das 55 consultas de grupos focais realizadas em 2020 e 2021 como parte da prioridade da UNESCO para examinar o futuro da educação.


Uma iniciativa global vinculada à Conferência Mundial de Educação Superior da UNESCO 2022 e ao Instituto Internacional de Educação Superior da UNESCO na América Latina e no Caribe (IESALC) por meio de um projeto de grande escala sobre os futuros plurais da educação superior.


Esse projeto inclui também uma consulta global com especialistas em ensino superior, publicada como Thinking Higher and Beyond: Perspectives on the futures of Higher Education to 2050, e uma consulta pública que envolveu mais de 1.200 pessoas em 100 países durante 2021.


Os participantes dos grupos focais, 502 dos quais eram estudantes e 239 dos quais atuam em áreas relacionadas ao ensino superior (por exemplo, governo, ONGs e academia), reconhecem os efeitos adversos da pandemia, bem como as oportunidades criadas por ela nos processos de educação superior. Alguns dos principais tópicos que emergiram dos grupos focais são discutidos abaixo.


A experiência do campus será transformada


O campus, atualmente o centro das experiências de ensino superior da maioria dos estudantes, será complementado – mas não substituído – pela integração da tecnologia no ensino e na aprendizagem.


Como observou um participante do grupo focal: “Um equilíbrio deve ser alcançado em que os alunos também sejam capazes de aprender por meio de experiências reais, interação humana e expressão física, sem depender muito ou exclusivamente de ferramentas digitais”.


Embora os temores de uma divisão digital global sejam abundantes, os participantes dos grupos focais sentiram que a tecnologia poderia ter um impacto positivo na inclusão e acessibilidade.


Por exemplo, um participante disse que “a digitalização das salas de aula permitirá o acesso às melhores instituições de ensino para pessoas que foram excluídas geograficamente ou de outra forma anteriormente. Um estudante na zona rural da Califórnia poderá ter aulas online nas melhores escolas de San Francisco ou Los Angeles. Qualquer estudante ao redor do mundo, não importa [sua] localização, poderá acessar o ensino superior”.


Embora os alunos estivessem otimistas sobre o papel da tecnologia na abertura do ensino superior, eles também sentiram que o futuro pode ter mais “características de mercado”. Sentiu-se que essa competição acabaria por aumentar a qualidade nas universidades e faculdades, mas ao mesmo tempo levaria a uma maior estratificação em toda a sociedade em termos de educação.


Uma mudança da mobilidade para o engajamento


Os participantes reconheceram que “a mobilidade se transformará em conectividade” e que viajar para outros países nem sempre será necessário no futuro, porque os alunos aprenderão a se manter engajados com a comunidade global de diferentes maneiras. Os alunos veem sua futura universidade atendendo às necessidades locais, enfrentando todos os tipos de desigualdades, mantendo-se responsivas às colaborações internacionais.


Os participantes acreditam que a tecnologia atuará como um equalizador entre os países no futuro e que “as oportunidades de mobilidade devem chegar a outros países e ser mais internacionais”.


Estudantes e educadores falaram sobre cursos universitários reestruturados que, consequentemente, levariam a mudanças nos conteúdos curriculares e formas de mobilidade acadêmica. Os alunos confiam que as formas virtuais de mobilidade serão igualmente benéficas para o intercâmbio e a compreensão interculturais.


Cocriação de ambientes de aprendizagem


Os participantes prevêem “novas formas de construção do conhecimento'', baseadas em relações cooperativas e colaborativas entre professores-alunos e alunos-alunos. Para isso, é fundamental reconfigurar o papel do professor que, além de preservar seu papel de especialista, deve assumir mais [do] papel de tutor, mediador, facilitador e motivador”.


Nesse futuro, os alunos são mais ativos sobre o que querem e precisam de acordo com seus contextos e realidades. Eles serão co-criadores em seu próprio ensino superior, o que inclui a capacidade de moldar seus caminhos de aprendizagem.


Mudanças climáticas: uma preocupação onipresente


Entre todos os participantes, a mudança climática é uma questão importante, particularmente a falta de cobertura nos currículos do ensino superior de hoje. Os participantes dos grupos focais articularam a necessidade de um ensino e aprendizagem mais interdisciplinar e acessível. Isso deve incorporar as mudanças climáticas: “Tópicos como sustentabilidade e diretrizes focadas em causas sociais, serão mais discutidos e incluídos”, disse um.


Outro participante observou que “as mudanças climáticas têm efeitos em várias doenças, mas há poucas ligações específicas feitas durante nossa educação. Precisamos conectar os pontos e incorporar o impacto das mudanças climáticas”.


O ensino superior e o mercado de trabalho


Olhando para o futuro, as ligações entre o ensino superior e o mercado de trabalho também são preocupações importantes para os estudantes. Embora os mercados de trabalho variem, os alunos permanecem práticos em sua percepção de que um diploma universitário serve para elevar seu status econômico e social. O desemprego é visto como uma grande ameaça no futuro e o papel da universidade em ensinar os alunos a estarem “prontos para o mercado” continuará sendo significativo.


No entanto, os participantes também olharam além dos benefícios financeiros do emprego para a realização e recompensa de sua área de trabalho escolhida. Como observou um participante, as “opções fluidas de aprendizagem ao longo da vida” apresentam muitas oportunidades de crescimento e desenvolvimento contínuos além das “quatro paredes da sala de aula”. Os alunos estão cientes da necessidade de requalificação para manter o emprego estável.


Impacto da inteligência artificial


A automação e a robotização afetarão ainda mais as interações humanas e aparecerão especificamente no campo de serviços quando “os carros … dirigem sozinhos, as compras se afastam dos espaços físicos e proporcionam estilos de vida mais convenientes”.


No entanto, os participantes também expressaram suas preocupações sobre os efeitos sociais de tal mudança e previram várias crises e distúrbios sociais.


Processos globais ligados às comunidades locais


Se os resultados dessas consultas de grupos focais muito variados tivessem que ser resumidos em uma palavra, seria conectividade. Os participantes já não veem o ensino superior como criado apenas por instituições, mas sim ligado aos alunos na cocriação dos seus percursos de aprendizagem. Além disso, eles sentiram que os processos globais deveriam estar conectados com as comunidades locais.


Os alunos querem se tornar melhores comunicadores e colaboradores para prosperar em um mundo tecnologicamente interligado, onde o aprendizado percorre toda a vida. Os indivíduos atualizarão continuamente suas habilidades para permanecerem relevantes e conectados em mercados de trabalho fluidos.


Os participantes reconhecem seu papel dentro das estruturas do ensino superior porque querem se tornar melhores aprendizes e servir as comunidades globais e locais da melhor maneira possível.


Esses grupos focais revelaram as esperanças e preocupações dos alunos ao pensarem no futuro para 2050. A próxima grande questão é: as universidades estão prontas para atender às visões dos alunos sobre o futuro do ensino superior?


Artigo de ​​Dana Abdrasheva, Diana Morales e Emma Sabzalieva, originalmente publicado em University World News no dia 26/01/2022, traduzido por Thayani Costa. Crédito das imagens: https://unsplash.com




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